В английском языке прилагательные изменяются только по степеням сравнения, при этом без каких-либо изменений в отношении рода, числа и падежа. Формы степеней сравнения выражают интенсивность данного качества у того или иного предмета, лица, явления. Поэтому по степеням сравнения изменяются только те прилагательные, которые обозначают признаки, изменяющиеся по степеням интенсивности. Например, возможно образование степеней сравнения у прилагательного big — большой (предмет может быть более или менее крупным), но немыслимо образование степеней сравнения у прилагательного daily — ежедневный, ибо не может быть явлений «более или менее ежедневных».

Существует три степени сравнения:

  1. Положительная (или нейтральная), обозначающая качество (свойство) предмета, лица или явления вне сравнения с другим предметом, лицом или явлением, т. е. употребление прилагательного в его нейтральной форме без выражения усиления качества (свойства):

    long — длинный, big — большой, useful — полезный.

  2. Сравнительная — обозначает большую степень данного качества или свойства у того или другого предмета, лица или явления сравнительно с тем же качеством у какого-нибудь другого предмета, лица или явления (или у того же предмета, лица или явления в другое время):

    longer— длиннее, bigger — больше, more useful — полезнее.

  3. Превосходная — обозначает наивысшую степень проявления качества (свойства) у того или иного предмета, лица или явления среди всех однородных предметов, лиц или явлений, обладающих тем же качеством (или у того же предмета, лица или явления в другое время):

    (the) longest — самый длинный, the biggest — самый большой, the most useful — самый полезный.

Особенности образования

Сравнительная степень односложных (как правило) и некоторых двусложных прилагательных образуется при помощи прибавления к положительной форме суффикса —еr, а превосходная степень — суффикса —est.

large — larger — largest
большой — больше — самый большой

К двусложным прилагательным, образующим степени сравнения по этому общему правилу, относятся прилагательные, оканчивающиеся на -le, -er, -ow, и некоторые другие.

simple — simpler — simplest
простой — проще — самый простой

clever — cleverer — cleverest
умный — умнее — самый умный

narrow — narrower — narrowest
узкий — уже — самый узкий

Правила правописания

  • У односложных прилагательных, оканчивающихся на одну согласную с предшествующим кратким гласным звуком, эта конечная согласная удваивается.

    big — bigger — biggest
    большой — больший — самый большой

    hot — hotter — hottest
    горячий — горячее — самый горячий

  • У прилагательных, оканчивающихся на согласную y (или -ly), в сравнительной и превосходной степени буква y меняется на i и прибавляется соответственно окончание -er и -est.

    dry — drier — driest
    сухой — суше — самый сухой

    happy— happier — happiest
    счастливый — счастливее — самый счастливый

  • У прилагательных с окончанием на немую гласную e эта конечная гласная (немая e) опускается и добавляется соответственно окончание -er и -est:

    large — larger — largest
    большой — больший — самый большой

    white — whiter — whitest белый — белее — самый белый

  • У большинства двусложных и у всех многосложных прилагательных сравнительная степень образуется путем прибавления к положительной форме наречия more, а к превосходной — наречия most:

    interesting — more interesting — most interesting
    интересный — более интересный (интереснее) — самый интересный (интереснейший)

    difficult — more difficult — most difficult
    трудный — труднее (более трудный) — самый трудный

Примечания.

  1. Таким способом образуются степени сравнения и некоторых односложных прилагательных, например:

    kind — more kind — most kind
    добрый — добрее — самый добрый

  2. Степени сравнения некоторых односложных и двусложных прилагательных могут быть образованы как первым , так и вторым способами. Параллельные формы таких прилагательных иногда используются в стилистических целях. Например:

    kind — kinder (more kind) — kindest (most kind)
    happy — happier (more happy) — happiest (most happy)
    clever — cleverer (more clever) — cleverest (most clever)

  3. Для выражения степеней сравнения, указывающих на уменьшение качества или свойства, в сравнительной степени употребляется наречие less, а в превосходной — least.

    interesting — less interesting — least interesting
    интересный — менее интересный — наименее интересный

Таблица образования степеней сравнения по общим правилам

Односложные прилагательные Усиление качества и свойства предмета Положительная степень Сравнительная степень Превосходная степень
short — короткий
light — светлый
simple—простой
shorter — короче
lighter — светлее
simpler — проще
shortest — самый короткий
lightest — самый светлый
simplest — самый простой
Многосложные прилагательные useful — полезный
important — важный
more useful — полезнее, более полезный
more important — важнее, более важный
most useful — самый полезный, наиболее полезный
most important — самый важный, наиболее важный
Уменьшение качества и свойства предмета useful — полезный
important — важный
less useful—менее полезный
less important — менее важный
least useful — наименее полезный
least important — наименее важный
  • Степени сравнения у некоторых прилагательных образуются от других корней (так же, как и у некоторых прилагательных в русском языке):
Положительная степень Сравнительная степень Превосходная степень
good — хороший better — лучше best — наилучший, самый лучший
bad — плохой worse — хуже worst — худший, самый плохой
little — маленький less — меньше least — наименьший, самый маленький
far — далёкий farther — более далекий, более, дальний
further — дальнейший (по порядку), добавочный
farthest — самый далёкий (дальний)
furthest — самый далёкий (дальний)
late — поздний later — более поздний
latter — последний (из двух упомянутых)
latest — самый поздний, самый последний (по времени)
last — (самый) последний (по порядку), прошлый (по времени)
old — старый older — старше (по возрасту, годам)
elder — старший (из двух братьев, сестер в семье)
oldest — старейший (по возрасту, годам)
eldest — (самый) старший (из трёх и более братьев, сестёр в семье)

  • Прилагательные в превосходной степени, определяющие существительное или замещающие его, употребляются с определенным артиклем the.

    Naroch is the largest lake in Belarus. Нарочь — самое большое озеро в Белоруссии.          
    He is the cleverest student in our group. Он самый умный студент в нашей группе.

Заметьте:

  1. most также употребляется с прилагательными для выражения не высшей степени качества предмета, а просто очень высокой степени качества. В таких случаях употребляется неопределенный артикль, а слово most передается значениями: «очень», «весьма», «довольно», «крайне»:

    This is a most interesting  film. Это очень (весьма) интересный фильм.

  2. most также употребляется с предлогом of перед существительным для выражения значения «большинство» или «большая часть», и в этом случае употребляется без артикля.

    Most of the students go in for sports. Большинство студентов занимаются спортом.

Прочитайте также: Степени сравнения наречий