Модальный глагол May в английском языке

Модальный глагол May в английском языке выражает разрешение, просьбу, возможность совершить действие и переводится на русский язык глаголами могу, можешь, можно, возможно.

Формы:

MAY употребляется для всех лиц в настоящем времени и соотносит действие с настоящим или будущим временем.

MIGHT — форма прошедшего времени от глагола may, употребляется в разных значениях в отношении настоящего, прошедшего и будущего времени.

Отрицательная форма: may not (mayn't), might not (mightn't).

Вопросительная форма: may I?, might I? и т. д.

Вопросительно-отрицательная форма: may I not (mayn't I)?, might I not (mightn't I)? и т.д.

После may, might следует инфинитив без частицы to. Эквивалент глагола maybe allowed to (разрешается) — употребляется в прошедшем и будущем времени.

Употребление глагола may

1. Для выражения разрешения.

You may come later.
Вы можете прийти позже. (Означает, что есть разрешение прийти вам позже.)

В прошедшем времени в таких случаях употребляется глагол to allow, но не might.

I may go there today.
Я могу идти туда сегодня.

НО:

I was allowed to go there yesterday.
Мне вчера разрешили идти туда.

Might употребляется в этом значении только в косвенной речи, когда основной глагол стоит в прошедшем времени (Simple Past).

Direct Speech: Не said, «They may go there». Он сказал: «Они могут идти туда».
Indirect Speech: He said that they might go there. Он сказал, что они могут идти туда.

2. Для выражения вежливой просьбы.

May I use your spade? Можно мне взять вашу лопату?

Direct Speech: Не said, «May I use your rake?» Он сказал: «Можно я возьму ваши грабли?»
Indirect Speech: He asked if he might use my rake. Он спросил, может ли он взять мои грабли.

НО: Might — для выражения убедительной, настойчивой просьбы.

You might show me what you have done.
Пожалуйста, ну покажи мне, что ты сделал.

You might tell me where he went.
Ну, пожалуйста, скажи мне, куда он уехал.

(Сравните употребление might для этой цели с глаголом can)

3. Для выражения возможности (произвести действие):

a) may/might + Present Indefinite выражает возможность произвести действие в настоящем или будущем времени.

These samples may be chosen deliberately.
Эти образцы могут быть отобраны (можно отобрать) произвольно.

This may show us whether it is important or not.
Это может показать, важно это или нет.

He may come today (tomorrow).
Возможно, он придёт сегодня (завтра).

He might come today (tomorrow).
Возможно, он придёт сегодня (завтра).

They may (might) return from school before dinner.
Они, возможно, вернутся из школы до обеда.

б) may/might + Perfect Infinitive выражает возможность произвести действие в прошлом.

They may/might have gone to do shopping after their work.
Они, возможно (наверное), пошли после работы делать покупки.

He may have returned from his business trip.
Он, может быть, и вернулся из командировки.

4. Для выражения сомнения, неуверенности, предположения говорящего о возможности совершения действия.

May/might + Indefinite Infinitive употребляется в отношении настоящего и будущего времени, a may/might + Perfect Infinitive — в отношении прошедшего времени, с инфинитивом Continuous — если предполагаемое действие происходит в момент речи, и с инфинитивом Perfect Continuous — если предполагаемое действие происходит в течение какого-то промежутка времени. При этом по сравнению с may глагол might выражает более сильную степень сомнения, неуверенности.

Не may write to us. Он, возможно, напишет нам.
She may be too busy. Она, может, очень занята.
They may/might have gone to Moscow. Они, наверное (может быть, возможно) уехали в Москву
He's in his office now and may be dictating letters to the secretary. Он сейчас у себя в конторе и, возможно, диктует письма секретарю.
They may have been talking for half an hour.
Они разговаривали, наверное, в течение получаса.

Заметьте:
Вместе с тем, might, а не may часто употребляется с Perfect Infinitive, чтобы показать, что неуверенности больше нет. Так, в предложении You shouldn't have drunk the wine: it may/might have been drugged (Вам не надо было пить вино — в него могли подсыпать наркотик) употребление may выражает, что есть еще неуверенность в том, что наркотик не подмешан, а употребление might придает высказыванию оттенок, что мы теперь знаем, что наркотик не был подсыпан.

5. Might + Perfect Infinitive — употребляется для выражения раздражения, упрека.

Не might have sent us a telegram.
Он мог бы и послать нам телеграмму (чтобы мы подготовились к его приезду, но он не послал).

She might have helped you to do your homework.
Она могла бы и помочь тебе сделать домашнее задание. (Но она не захотела помогать.)

6. May + Infinitive выражает надежду, веру, пожелание.

May you be wise. Надеюсь, что ты будешь мудрым.
May you be happy! Надеюсь, что ты будешь счастлива.
May your dreams come true. (Да) Пусть сбудутся ваши мечты.

7. May/might + Infinitive употребляется в придаточных предложениях цели после союзов that, so that — чтобы, in order that — для того чтобы.

Не waited for her so that they might go to the skating-rink together.
Он ждал её, чтобы (для того чтобы) пойти вместе на каток.